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Talvez assim de nome você nem se lembre muito dele, mas Bob Geldof foi um dos nomes mais celebrados dos anos 80, especialmente por ter sido o homem por trás do Band-Aid, a ação que reuniu diversos músicos lutando contra a foma na África e que rendeu um dos maiores concertos ao ar livre de todos os tempos. Bob completa hoje 56 anos… parabéns pra ele!!

Bob começou sua carreira no final dos anos 70 com a banda Boomtown Rats, que obteve relativo sucesso na Inglaterra. Em 1984, já em carreira solo, Bob decidiu fazer algo para lutar pelo fim da fome na Etiópia e criou o Band-Aid junto com o músico Midge Ure (da banda Ultravox). Eles lançaram a música “Do They Know It’s Christmas?”, que contava com vocais de gente como Bono e The Edge (ambos dos U2), Boy George, Paul McCartney, Duran Duran, entre outros, que se tornou o compacto mais vendido da história do Reino Unido.

Depois disso eles lançaram o concerto Live Aid, realizado em 13 de julho de 1985 simultaneamente nos EUA e na Inglaterra, para centenas de milhares de pessoas. Madonna, Elton John, David Bowie, Queen, Led Zeppelin, Duran Duran e Paul McCartney foram apenas alguns dos músicos que se apresentaram nesse evento histórico.

Por Paulo Simas para Trash 80′s
Se você pudesse escolher onde nascer, provavelmente nem pensaria na Etiópia. Esse país africano é o oitavo mais pobre do mundo, de modo que a expectativa de vida de sua população não chega aos 48 anos de idade. Se é assim hoje em dia, imagina em 1984.

Em 23 de outubro daquele ano, a BBC exibiu uma reportagem mostrando a miséria absoluta em que viviam os etíopes. As imagens de crianças raquíticas chocaram todo o Reino Unido, tocando profundamente um espectador em especial: o músico irlandês Bob Geldof.

Ele desligou a TV e começou a pensar numa forma de ajudar aquelas pessoas por meio do que ele fazia melhor: música. Escreveu alguns versos e os entregou a seu amigo Midge Ure, do Ultravox. Nascia “Do They Know It’s Christmas?” (Eles sabem que é Natal?), a primeira canção pop dedicada à caridade.

Numa época em que ainda não era moda juntar astros para ajudar os outros (“We are the world” só surgiria no ano seguinte), os compositores precisaram usar a criatividade. Em novembro de 84, Geldof iria a um popular programa da BBC Radio 1 divulgar o trabalho do seu Boomtown Rats. Mas, ao invés disso, usou o espaço para convidar todos os famosos do Reino Unido a se unirem pelos famélicos da Etiópia. Muitos responderam e, juntos, formaram a Band Aid, uma brincadeira com o nome do curativo e com o significado das palavras em inglês: banda e ajuda.

No dia 25 daquele mesmo mês, os maiores nomes da música inglesa e irlandesa (veja lista abaixo) se reuniram para, sob a produção de Trevor Horn, gravar o single e o videoclipe (assista aqui). Alguns artistas que ajudaram Geldof não puderam comparecer ao estúdio, como David Bowie e Paul McCartney. Os dois, no entanto, participaram do lado-b do disco, lançado em 3 de dezembro de 1984 com capa criada por Peter Blake.

O sucesso foi imediato. Já na semana de lançamento, “Do They Know It’s Christmas?” alcançou o primeiro lugar em vendas – 1 milhão de unidades -, permanecendo nessa posição por 5 semanas. No total, foram comercializados mais de 3 milhões de singles. Não havia dúvidas de que a iniciativa de Bob Geldof e Midge Ure tinha alcançado seu objetivo.

Cientes disso, Michael Jackson, Lionel Richie e Quincy Jones não perderam tempo. Em janeiro de 85, reuniram a nata da música americana no projeto Usa for Africa, que gravou “We are the world”. Geldof foi mais esperto ainda e, em julho daquele ano, reuniu as duas turmas de filantropos, a britânica e a americana, num só mega evento: o Live Aid.

Na ocasião, foram organizados shows simultâneos em Londres e na Filadélfia. Teve apresentação de Madonna, Mick Jagger, Bob Dylan, Duran Duran, Elton John, Queen, e de mais uma infinidade de artistas. Enquanto BBC e ABC transmitiam os espetáculos, telefones apareciam nos televisores pedindo doações. O encerramento não poderia ser outro: todos juntos, no palco, cantando “We are the world” nos Estados Unidos e “Do They Know It’s Christmas?” na Inglaterra.

Resultado da empreitada: quase 300 milhões de dólares arrecadados para os famintos da África. A canção britânica ainda foi relançada no Natal daquele ano e, em 1989, deu origem ao Band Aid 2, formada por gente como Kylie Minogue e Cliff Richard. E, seguindo o desejo de Geldof, que quer que cada geração de músicos tenha a sua própria banda solidária, em 2004 foi formado o Band Aid 20, com Tom Yorke, Dido e outros nomes.

O legado de “Do They Know It’s Christmas?”, como se vê, continua. A ponto de os ingleses a terem escolhido como a segunda melhor canção natalina da história, atrás apenas de “Fairytale Of New York”, do The Pogues e Kirsty MacColl. Mas essa já é outra história.

Quem formava a Band Aid original:

Adam Clayton (U2)
Andy Taylor (Duran Duran)
Bob Geldof (The Boomtown Rats)
Bono (U2)
Boy George (Culture Club)
Bruce Watson (Big Country)
Chris Cross (Ultravox)
David Bowie Dennis Thomas (Kool & The Gang)
Francis Rossi (Status Quo)
Gary Kemp (Spandau Ballet)
George Michael (Wham!)
Glenn Gregory (Heaven 17)
Holly Johnson (Frankie Goes to Hollywood)
James “J.T.” Taylor (Kool & The Gang)
Jody Watley (Shalamar)
John Keeble (Spandau Ballet)
John Taylor (Duran Duran)
Johnny Fingers (The Boomtown Rats)
Jon Moss (Culture Club)
Keren Woodward (Bananarama)
Marilyn Mark Brzezicki (Big Country)
Martin Kemp (Spandau Ballet)
Martyn Ware (Heaven 17)
Midge Ure (Ultravox)
Nick Rhodes (Duran Duran)
Paul McCartney Paul Weller (The Style Council)
Paul Young Pete Briquette (The Boomtown Rats)
Phil Collins (Genesis)
Rick Parfitt (Status Quo)
Robert ‘Kool’ Bell (Kool & The Gang)
Roger Taylor (Duran Duran)
Sarah Dallin (Bananarama)
Simon Crowe (The Boomtown Rats)
Simon Le Bon (Duran Duran)
Siobhan Fahey (Bananarama)
Steve Norman (Spandau Ballet)
Sting (The Police)
Stuart Adamson (Big Country)
Tony Butler (Big Country)
Tony Hadley (Spandau Ballet)